Sobre Flickr

Para completar mi pequeña ronda sobre las redes sociales, he dejado lo mejor para el final.

Mi historia con flickr no es tan antigua como la de mi querida amiga M, que fue quien me introdujo en el mundo de las imágenes digitales. M es diseñadora gráfica hace muchos años, desde antes que existieran las computadoras personales, si es que alguien puede imaginar algo así (claro, era casi una niña en aquellos años, siempre fue muy precoz). Ella me cuenta que en sus comienzos, cuando llegaba el momento de ilustrar una publicación, era muy difícil ya que si no se disponía de un fotógrafo que tomara las fotos, los únicos recursos a mano eran las fotocopias de fotos en revistas y hasta periódicos o su procesamiento en un sistema llamado fotomecánica. M tenía varios archivos repletos de carpetas cuidadosamente clasificadas con toda clase de imágenes que iba coleccionando y que pensaba que algún día podía utilizar. Cada revista que caía en sus manos tarde o temprano terminaba presa de sus afiladas tijeras. Sin embargo, era un trabajo muy engorroso; muchas de las imágenes comenzaban a amarillear con el tiempo o simplemente no salían bien al momento de reproducirlas. Había que retocar los negativos a mano…. era una labor casi de cirugía mayor.

En muy pocos años, primero las computadoras, luego los escáneres y después la fotografía digital hicieron que todo cambiara. Fui testigo presencial del día en que M, no sin cierta nostalgia y sentimiento de pérdida, se deshizo de su enorme colección de carpetas de imágenes, como debemos deshacernos todos de aquello que no necesitamos y de lo que nos hace daño. Flickr y Creative Commons habían reemplazado con creces todo aquel trabajo interminable y de muy escasa utilidad práctica.

A quién sirve Flickr

En este momento, desde el punto de vista de un blogger, de un diseñador gráfico o web, Flickr es el mejor banco de imágenes del planeta, el lugar perfecto para colocar y conseguir fotos de cualquier cosa. En septiembre del año pasado, alcanzó la cifra de 5 mil millones de fotografías. Si hablamos de cantidad, no es tanto como parece, ya que en Facebook se suben 2 mil quinientos millones al mes. Cuando digo que es el mejor me refiero a dos cosas: a la calidad de su contenido y a la facilidad para encontrar lo que necesitamos, gracias a su sistema de archivo y almacenamiento, similar a un blog.

Desde el punto de vista de un fotógrafo, Flickr es la mejor posible galería para dar a conocer al mundo sus creaciones. Desde el punto de vista de un naturalista, Flickr se acerca ya a ser un banco de imágenes de especies de flora y fauna que vale la pena tomar en cuenta. No son pocos los botánicos, zoólogos y ornitólogos que han encontrado allí el espacio ideal de intercambio para sus descubrimientos y sus colecciones. Lo mismo ocurre con muchos artistas plásticos, diseñadores de modas, artesanos y hasta chefs y reposteros.

Desde el punto de vista familiar, Flickr ofrece herramientas excelentes para varios grados de privacidad en las fotografías, así como la posibilidad de imprimir hermosos álbumes, tazas, calendarios y otros objetos con las imágenes de nuestros seres queridos.

Como todo en Internet, es sabio respetar no sólo las leyes correspondientes, sino los deseos de quienes crearon cada una de esas 5 mil millones de imágenes. Si usas Flickr como blogger, respeta las licencias que cada usuario ha asignado para sus fotografías. Si es ©, no la uses sin su permiso. Tómate el trabajo de escribirle y pedírsela, especificando para qué la usarás. Te sorprenderá que lo má probable es que consigas el permiso. Y si no, hay cientos de millones de imágenes licenciadas bajo Creative Commons, que te permiten, en general, usarlas sin fines comerciales, atribuyendo el crédito correspondiente.

Tus fotos en Flickr

Tus fotos se muestran en tu galería, que funciona más o menos como un blog: las fotos más recientes son las primeras y van desplazando hacia abajo y hacia páginas sucesivas las fotos más antiguas. Puedes ordenar tu galería en una, dos o tres columnas y escoger mostrar o no tus sets y colecciones.

Los sets son como “álbumes”, son grupos que formas con tus fotos, de acuerdo al criterio que tú decidas. Las colecciones, agrupan tus diferentes sets. En este enlace puedes ver la primera página de mi galería, para que tengas una idea de lo anterior.

Tus fotos pueden exhibirse en el tamaño que tú decidas, desde las pequeñitas de tu página de inicio, hasta el tamaño original, si tú lo permites. Cuando haces click en una foto en tu galería, se abre la página de esa foto, donde le has escrito una descripción, le has añadido tags y donde cualquier otro usuario de flickr (si lo permites) puede dejarte un comentario. También puedes ver tus fotos en la “caja de luz”, lo que hace que los colores sean aún más vívidos. Puedes ver toda tu galería o cualquier set que quieras en forma de “slideshow”. Y puedes enviarle a otras personas el enlace para que vean tus fotos en cualquiera de estas formas.

Flickr ofrece a sus usuarios una herramienta llamada Picnik, para editar sus fotos, hacer correcciones, enmarcalas, etc. En este enlace, encuentras más información sobre lo que puedes hacer con Picnik.

Las herramientas de intercambio social

Tienes una página para tu perfil, donde escoges incluír (o no) toda la información e imágenes que desees. Esta es la mía. No me preguntes por qué está en inglés… es un error que repararé lo antes posible.

Flickr te permite coleccionar contactos, como en Facebook, pero mejor: puedes diferenciar entre contactos, amigos y familiares. Esta función es muy útil porque así, si acabas de encontrar y subir una foto tuya con un año de edad en la bañera, como Dios te echó al mundo (fotos que los padres se empeñan en tomar desde que existe la fotografía y que posiblemente sigan tomando mientras hayan cámaras), y quieres mostrársela a tu madre y a tus hermanos, pero no te interesa que la vea nadie más, simplemente le asignas el nivel de privacidad que corresponde a “apta sólo para familiares”.

Flickr te proporciona una página para tus contactos, amigos y familiares que muestra cuando cada uno actualiza su galería. Desde allí puedes estar al tanto, visitarlos y dejarles un comentario. Si te gusta intercambiar con los demás, puedes convertir tu galería de Flickr en una especie de blog fotográfico y escribir cuanto quieras en cada foto. Luego, tus amigos comentan sobre la foto y sobre lo que has escrito, tú les respondes, conversan….. ya sabes cómo es.

Luego están los grupos. Esta es una función que, personalmente, considero fantástica. (Soy un espíritu social). A través de ella, he entrado en contacto con personas realmente maravillosas, que de otro modo muy difícilmente habría conocido. Y luego de dos años y medio, puedo decir que he hecho muy buenos amigos allí, exactamente como me ha ocurrido en WordPress. Además, he aprendido montones de cosas sobre temas que ni siquiera sabía que me interesaban, como la botánica :-) por estar en un grupo de botánicos aficionados, profesionales y profesionales de renombre incluso.

En Flickr encuentras grupos de absolutamente cualquier cosa. Y si no encuentras el que andas buscando ¡simplemente lo creas! A través de los grupos das a conocer tus fotografías, te encuentras con personas que se interesan por las mismas cosas que te interesas tú, compartes, aprendes, juegas, creas, te diviertes…. bueno, ¡son grupos!

Como habrás notado, esta fue una entrada más bien personal, no técnica. ¡No te explico cómo hacer prácticamente nada! En parte porque, ya sabes, pienso que descubrir por uno mismo cómo funciona algo es un placer que no me gusta robarle a nadie. Pero en parte también porque para mí Flickr es como un amigo, más que como un socio de trabajo, y así como he escrito es como hablamos de los amigos.

Naturalmente, si tienes cualquier pregunta sobre su funcionamiento o sobre alguna función en especial, déjame un comentario y con gusto te ayudaré en lo que esté a mi alcance.

Si aún no tienes una cuenta en Flickr, no lo pienses más, ábrela ahora mismo. Si ya la tienes, me encantará leer tu opinión. Si tienes una cuenta en otro sitio de intercambio de imágenes, como Picasa, Deviant Art o Shutterfly, entre docenas de otros, me interesa conocer tu punto de vista, para comparar las diferentes opciones. Deja un comentario y cuéntamelo.

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